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Affix - the building blocks of English 

⚡Affix 词缀⚡

“英文单词好难记啊,那么多字母组在一起,顺序一换又是另一个意思,实在让人头大” 一定很多小伙伴这样想过,对不对?

其实,英文单词的构造并不是杂乱无章的,而都是有规律可循的。就像我们中国的文字分为偏旁部首,英文单词都是由词根、词缀组合而成的。

词根(root)指的是一个单词最内里的基础,而词缀(affix)指的是在词根基础上添加的能改变词性或者词义的点缀物。比如在单词impossible里,im-是词缀,-possible是词根;在单词unlikely 里,un-是放在词根之前的词缀(前缀prefix),-like-是词根,-ly是放在词根之后的词缀(后缀suffix)。

 

⚡Prefix 前缀⚡

 

Prefix叫做前缀,其实pre-就是一个前缀,意思为在...之前。前缀本身有自己的意思,同学们可以根据它们来猜单词的大意。但前缀并不是独立的单词,它们必须依附在词根之上。

我们来看一些常见的前缀:

  • pre- (before)
    • The outcome was predetermined.(The outcome was determined before)
    • preview, precook, prepare, prewash, prepay
  •  mis- (wrong)
    • That word is misspelled.(The word is spelled wrong)
    • misbehave, mislead, misunderstand, misspell, misread
  • non- (not)
    • The noise was nonstop.(The noise did not stop.)
    • nonexistent, nonessential, nondairy, noncommercial, nonfiction 
  • un- (not)
    • His work was unsatisfactory.(His work was not satisfactory)
    • unnecessary, uncontroversial, unchain, untie, untidy, unsettling
  • dis- (lack of, not)
    • They were displeased.(They were not pleased.)
    • dislike, disqualify, disappear, disobey, disappoint, disconnect
  • in- (not)
    • The work was incredible.(The work was not believable)
    • incorrect, independent, indifferent, indefinite, inability, insensitive 

 

⚡Suffix 后缀⚡

Suffix叫做后缀。suf-fix这个单词里,suf-是个前缀,意思为在...之后。后缀本身有自己的意思,同学们可以根据它们来猜单词的大意。但后缀并不是独立的单词,它们必须依附在词根之后。

我们来看一些常见的后缀:

  • -ly (like)
    • She was wonderfully(She was striking like wonder)
    • vividly, untimely, willingly, crazily, affectionately, anonymously
  • -able (able to)
    • The part is adaptable.(The part is able to adapt)
    • believable, foldable, tolerable, sufferable, readable, elaborate 
  • -ible (able to)
    • The writing was incomprehensible.(The writing was not able to be comprehended.)
    • possible, editable, defensible, frangible, eligible, submersible
  • -er (noun, someone who)- (not)
    • His work was unsatisfactory.(His work was not satisfactory)
    • chaser, lawnmower, lawmaker, viper, punisher, commander
  • -ful (full of)
    • The flower is beautiful.(The flower is full of beauty)
    • delightful, doubtful, fearful, purposeful, forceful, thankful
  • -less (without)
    • The old television was worthless.
    • careless, peerless, restless, worthless, defenseless, flawless

 

⚡Cranberry Morpheme 蔓越莓词素⚡

最后,告诉大家一个有趣的小知识,并不是所有的英文单词都是由词根词缀组成的!(是不是有种被骗的感觉😂)

有时候,在一些没有独立意义的字母组合(语言学里叫做词素Morpheme),后面或者前面加上一个有独立意义的词根或词缀,从而组合成单词。这种无独立意思的字母组合,叫做cranberry morpheme- 蔓越莓词素。

举个栗子,蔓越莓 (cranberry) 这个单词本身,是由两个部分构成的:cran-,和-berry。大家都知道berry是浆果莓,那么有谁知道cran是啥意思?

它!没!有!意!思!

cranberry里面的cran,就是一个典型的cranberry morpheme。而跟蔓越莓相似的黑莓 (blackberry),就是由独立词根black(黑色)和词缀berry(浆果莓)组成的。

相似的另一个常见的cranberry morphemes蔓越莓词素是: overwhelm, overwhelming, overwhelmingly

over-这个前缀意思为超出,额外的。那么大家猜一猜,whelm是什么意思呢?(同样的,它没有意思🤣)


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